中国“80后”,退休还有养老金吗?

美国之音
2024-06-18
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上海一名推著回收车的老人。(Hugo Hu/Getty Images)

中国的“80后”退休之前,养老金系统可能已经耗尽,越来越多年轻人现在不愿意交养老金。经济专家对美国之音说,中国养老金系统早已接近破产,一直以来凭借政府补贴维持社保体系运转,现在看来延迟退休势在必行,而这项舆论反应强烈的政策修改考验中国当局如何实行。

61岁的金先生去年刚从北京一间重工业国有企业退休。他在这间公司工作了38年,担任冶金项目经理。“国家有规定,六十(岁)准时退休,到时间都得退,你想干都没办法,不像国外美国这么灵活的,”他说。

金先生对他的养老金数额表示“还挺满意,算是比较高的”。退休后他终于能够来美国探望就读博士班的女儿,并且正在规划下半年自驾游历中国。他对自己的退休待遇感到安心,不过,他已经开始担忧“90后”女儿未来的养老金。

“我有点担心未来中国的养老金制度。我是想单独给她交一份保险、个人帐户,给她做一个养老的补充,”他对美国之音说。

中国养老金“坐吃山空”?

中国社会科学院发布的报告说,全国城镇职工基本养老保险基金累计结余将于2035年耗尽。未来30年,制度赡养率翻倍,养老保险支付压力不断在提升。2019年由接近两个缴费者来赡养一个退休人员,到了2050年,几乎一个缴费者需要赡养一名退休者。

这份报告指出,中国养老金结余会在勉强维持几年正数后开始跳水,赤字规模越来越大。从包括财政补助的“大口径”情况下测算,养老金结余会在2028年开始出现负数的-1181.3亿元,到2050年坠落到-11.28万亿元。如果不考虑财政补助,这个数字下降得更快,缺口也更大。

中国法定退休年龄为男职工60岁,女干部55岁,女工人50岁。也就是说,到了2035年,年纪最大的“80后”男性尚未到达退休年龄,养老金就可能已经用完。

独立时评人蔡慎坤对美国之音说,按照现行养老金收支比例,到了2035年养老金势必没有办法延续下去,因为中国的老龄化问题非常严重,这是中国当局过往没有想到的。如果不采取办法把养老金的窟窿堵住,“80后”将会拿不到养老金。

“中共过去没有清楚地意识到老龄化的危险和紧迫性到底有多大,最主要的问题是现在中国的就业市场相当糟糕,就业的人口比例也在下降。缴纳养老金的人群实际上在缩小,而领取养老金的又在快速地扩大,养老金结余非常亏空,”他说。

中国官方已经透露可能修改政策推迟退休年龄。官方数据显示,2022年中国65岁以上的人口比前一年增加了1000万左右,而介于16到59岁工作年龄的人口则为近900万,比前一年下降0.5个百分点。2022年10月,习近平在二十大上表示要渐进式延迟退休年龄,不过至今未出台具体方案。这项可能的变动在中国引起哗然,反对声浪强烈。

延迟退休年龄是世界趋势,美国2021年将男女退休年龄从66岁逐步延长到67岁,并且鼓励延迟退休。日本法定退休年龄为65岁,2021年一项法案为有意愿工作到70岁的人确保就业机会。台湾法定退休年龄则为65岁。

中国的法定退休年龄放眼世界显得年轻,这项规定在上世纪80年代确立,当时的时空背景和经济都有所不同。中国的平均预期寿命也从1960年代的43.7岁,提高到2020年的77.93岁。中国当今的平均退休年龄则不到55岁。

蔡慎坤表示,一旦推行延迟退休,中国已经严峻的就业市场将雪上加霜。现在中国年轻人很多已经找不到工作,老年人再延迟退休,年轻人的就业市场将更加无望。他认为唯一的解决之道是中国国有企业将利润注入到养老金。

他说:“中国有庞大的国有企业,现在存量的资产已经达到百万亿规模,每年利润有好几万亿。首先把国有企业的利润全部注入到养老金,这是唯一的出路。”

彼得森国际经济研究院高级研究员尼古拉斯·拉迪(Nicholas Lardy)对美国之音说,中国过去建立养老金制度的前提是,只有极少数人能够活到领取养老金的年龄,因此缴纳少量养老金即可维持这个制度。“但现在,他们迎来了一大批在50多岁就退休的人员,而且他们的寿命大大延长,”他说。另一方面,拉迪指出,中国养老金制度建立时,退休替代率太高了,也就是说受这个制度覆盖的国有企业和政府部门工作人员退休后可以拿到高额养老金,建立之初甚至能拿到原收入的80%,但是这个制度不包含农村人口和为非正规部门工作的人。直到现在,国企和政府机构人员退休后仍享有相对较高的替代率,这是这个制度的结构性问题。

中国当局的疫情政策也加大养老金制度的危机。疫情期间,不同于美国等其他国家不同,中国政府没有向家庭进行大量的资金转移。而养老金缴费比率相当高,工人需缴纳工资的12.5%,企业也需缴纳12.5%。 “但中国政府对企业说,请不要在疫情期间裁员太多。即使你的工厂关闭了而我们也不会给你补贴,但在这段期间,你可以停止缴纳社会保障金,”拉迪说,这使得2021年和2022年的社保基金缴款大幅下降,因为许多企业面临不裁员的压力。人们保住了工作,也许没有拿到全额工资,但他们不必支付12.5%的社保基金,公司也不必支付另外12.5%,这对已经岌岌可危的系统再加打击。很长一段时间以来,中国养老金系统一直接近耗尽水平。拉迪说:“我的观点是,社会保障体系基本上已经破产好多年了。从未积累任何大量的储备。他们每年支付的金额大致等于他们收到和贡献的金额,所以他们从未建立储备。他们让这个系统继续运转,不想削减人们的养老金,所以他们通过将常规财政收入转移到社会保障体系来维持这个系统。我认为他们会尽可能持久地继续这样做。”

拉迪认为中国当局显然知道必须提高退休年龄,但从政治上来说很难实行。尽管习近平拥有绝对的控制权,但提高退休年龄这点相当不受欢迎,因此他一再推迟这项计划。

他说,中国当局应该效仿美国的做法,逐步提高退休年龄,每隔一两年宣布某个年龄段的人退休年龄提高一年,这样即将退休的人不会受到影响,退休年龄也不会突然增加五年。

“否则,社会保障体系将越来越消耗财政和常规财政资源,而财政资源占GDP的比例实际上已经连续下降了近二十年。因此,财政体系并不十分有力度,而用于支撑社会保障体系的资金已成为政府预算中的一项重大支出,”他说。

年轻人不愿意交养老金

蔡慎坤说,中国年轻一代不愿意交养老金的情况越来越普遍。一方面大家已经对未来没有信心,不知道自己什么时候会失业。一旦失业,养老金缴纳不能中断,不但要补上自己的部分,还得交所谓单位的一部分,对年轻人来说负担更重。另一方面,中国养老系统采双轨制,只要不是在体制内就业,即使交满二三十年养老金,未来拿到的钱仍入不敷出。

他说:“对未来没有信心的年轻人干脆就不交了。在这样的情况下,很多年轻人有钱的话,他宁可自己买一些商业保险,可能到时候也不会比现在国家发的养老金要少,这样的情况现在越来越普遍。”

金先生的女儿金同学对美国之音说,2035年养老金破产的一天很快到来,自己这一代可能真地会受到很大影响。按照目前的生育率来看,自己交的钱很可能以后拿不回来。在这种情况下,年轻人不愿意交养老金是很有道理的。养老金的问题也影响了她对育儿的看法,她希望未来能生养两个孩子,或多或少受到“养儿防老”观念影响。

金同学说:“中国现在人口好像是越来越少,但是为什么还是越来越卷呢?找不到工作了,这不是矛盾吗?因为人员少,肯定将来工作机会相对平均,每个人的工作机会就会多,但是可能有一个问题,就是工作机会的总数在减少,所以即使人口或者是劳动力在减少,但是机会也在减少。一想就好累呀。”

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