走避美中科技战?微软促800名驻中国AI员工转调他国

方泠卉
2024-05-19
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微软日前建议驻中国的数百名云端运算与人工智能(AI)业务的员工考虑调往海外国家工作。(Michael M. Santiago/Getty Images)

去年传出微软有意将顶尖AI人才撤出中国后,近日再传出微软中国区有数百名AI相关员工突然被通知考虑到海外工作。

《华尔街日报》报导,微软日前建议驻中国的数百名云端运算与人工智能(AI)业务的员工考虑调往美国、澳大利亚等海外国家工作。

知情人士透露,这些员工主要是中国籍工程师,约700至800人获得调派海外的机会,其中大部分人从事机器学习与云端运算任务。

另一知情人士表示,微软提出的外派建议要求员工须在6月初之前做出决定,员工也可以选择留在中国。

微软提出员工外派建议之际,正值拜登政府持续想方设法地对北京进行更严格的科技限制,不让北京开发出最先进的AI能力,这有可能波及到在中国经商的美国公司。

白宫考虑制定的新规则,包括要求微软与其他美国云端运算公司必须先申请许可,才能出售先进的AI运算能力给中国。

报导说,微软发言人强调,该公司仍然会继续在中国营业,但拒绝评论员工外派建议背后的原因。

微软在中国的影响力相当大

过去几十年来,微软与中国公司关系密切,因而从美国科技公司脱颖而出。

不同于Alphabet旗下的谷歌遭中共全面封锁,微软的搜寻引擎Bing一直在中国维持服务。此外,美国的网路与社群媒体,如X与Meta(原FB)也遭中共封锁,但微软的Windows作业系统与Microsoft Office程式仍然拥有庞大的中国用户群。

20多年前,微软在亚太地区设立的研究机构“微软亚洲研究院”(MSRA),分别在北京与上海设有大型办公室。外界普遍认为,MRA培养了一些中国最聪明的人工智能与科技先驱,该实验室的许多工程师离职后,跳槽至中国科技巨头司担任要职,如TikTok母公司字节跳动、百度等。

中国因COVID-19疫情关闭边境3年,迄2023年才重新开放,而微软创始人盖兹(Bill Gates)当年6月14日就访中,是中共领导人习近平接待的第一批外国商业巨头。

多年来,微软中国的产品范围涵盖了从商业软件到电玩游戏,也在中国建立了规模庞大的研发团队,专注于云端运算与人工智慧。

微软中国AI员工质疑是变相裁员

对于微软突如其来的通知,新浪科技报导,微软中国内部人士说,“消息来得很忽然,大家都很懵!”多名员工表示担忧,“如此短时间做出这么大的抉择,拖家带口出国工作,那就是在变相裁员?”

内部人士透露,微软在AI研究方面,正在对中国进行一定的“隔离”,“在北京的微软亚洲研究院,目前我们无法提前体验到OpenAI一些产品的测试版,也无法触及量子计算、人脸识别、合成媒体等尖端技术的核心。”

另有知情人士透露,“在重要的部门搬走后,不重要的部门将被裁掉,AI相关部门中国区就可以关掉了!”

报导说,对于愿意调整搬迁的员工,可以带配偶与孩童一起去,微软将会负责亲属的签证。但仍有不少内部员工表示担忧。有员工认为,微软未考虑到对员工的实际影响。“家属之前也没怎么出过国,迁出后环境变化不适应,加上语言沟通也存在一些问题,怎么办?”“微软给出的选择时间是截至6月7日,要么去美国,要么选择拿补偿离职。”

甚至有员工怀疑,这是变相裁员。“如此短时间内逼著员工全家搬迁出国,这样的决定很难做。”

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