担忧港版国安法引忧 香港VPN下载量暴增

辛天
2020-05-26  更新: 2020-07-04
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《纽约时报》提到,一些用于组织抗议活动的聊天群组中,有人开始担心一旦《港版国安法》实施,过去的记录可能会为自己惹祸上身,呼吁其他人赶紧下载VPN防止政府追踪,甚至考虑删除聊天记录解散群组保身。图为电脑示意图(图片来源:xintian/看新闻)

中国人大近日在北京开幕,随即宣布重磅消息,将在28日审议《港版国安法》。据《彭博社》报导,该消息一发出,App分析公司Sensor Tower的数据显示,香港App Store非游戏类别21日的下载排名中,前10款App有7款与绕过网路限制、隐藏数位足迹的服务有关,此前没有一款VPN(虚拟私人网路)在榜上。

由于香港属于特别行政区,并未被中国防火长城所覆盖,但随着中国露出加强监管的态度,民运人士担心中国将对网路实施更严厉的管控。

《纽约时报》提到,一些用于组织抗议活动的聊天群组中,有人开始担心一旦《港版国安法》实施,过去的记录可能会为自己惹祸上身,呼吁其他人赶紧下载VPN防止政府追踪,甚至考虑删除聊天记录解散群组保身。

VPN供应商NordVPN透露,在5月21日当天,香港地区的VPN下载量比前一天增加了120倍。NordVPN发言人表示,因应突发情况,已经紧急在台湾加装了新服务器。

NordVPN上一次出现香港地区下载量大增的情况是在2019年10月,当时正值北京强推“送中条例”,引发香港民众的“反送中”民主运动。

在反送中运动期间,香港警方多达5,325次要求科技公司交出用户资料,比去年上半年增加了1,000次,其中包括要求脸书交出香港众志成员周庭去年6月12日的一次示威活动中脸书帖文的IP地址和资料。

Surfshark网路安全顾问霍奇斯(Naomi Hodges)表示,在官方发布声明后,“ 我们在香港看到惊人的用户成长,显然香港人已感受到他们的安全受到直接威胁。 ”

数位隐私拥护组织ProPrivacy VPN专家沃尔什(Ray Walsh)表示:‘ 中国政府利用疫情强化对香港当地的掌控,担心与外界联系将受影响的香港民众便纷纷涌向搜寻VPN服务。’

防止政府追踪网路足迹 VPN被视为反监视工具

VPN一般用途常作为“跳板”,透过虚拟伺服器重新引导用户存取网站,这使得用户能抛开区域限制浏览网站,中国许多用户便借此“翻墙”突破政府设立的防火长城,造访被封禁的网站。

同时因为VPN业者可隐藏真实的IP位置、加密所有传输的资料,能够保障用户的网路足迹不被任何组织、政府追踪。有的业者更担保不在伺服器留存任何上网记录,即使政府强制执行也无法获得用户隐私数据。

中国很多民众通过VPN“翻墙”突破中共的防火墙。另有网络专家提醒香港民众,要经常学习使用新的加密软件,防患未然,还可以考虑删除聊天记录,退出群组等。

资讯安全研究机构VPNPro去年曾发布调查报告显示,全球97家主要VPN供应商分别由23家母公司掌握,但这23家中的6家是中资公司,旗下拥有29家VPN供应商。

深圳一名曾参与本土VPN经营的人士透露,中资企业从2015年前后就开始自行成立或收购境外VPN公司,这些VPN公司被纳入中资旗下后,虽然持续收费运作,但用户翻墙的难度却越来越大。

像VPN这样以维护隐私安全为主打的服务,在香港引爆热潮也并非头一桩。Sensor Tower注意到加密通讯软体Telegram的下载量,去年7月时同比成长323%,达到11万人,远高于全球平均的92%水准。

Telegram也因此引发与中国骇客的角力,6月中旬曾一度受到DDoS(分散式阻断服务攻击)导致系统瘫痪。Telegram创办人保罗·杜洛夫(Pavel Durov)当时透露,骇客的IP位置显示为中国。

过去的情况显示,每当遇到隐私及安全威胁,VPN的使用与下载都会水涨船高。对于担忧受到政府言论审查的香港民众来说,VPN被视为一种反监控工具,能免除他们受到政府时时刻刻审查的担忧。

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