擔憂港版國安法引憂 香港VPN下載量暴增

辛天
2020-05-26  更新: 2020-07-04
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《紐約時報》提到,一些用於組織抗議活動的聊天群組中,有人開始擔心一旦《港版國安法》實施,過去的記錄可能會為自己惹禍上身,呼籲其他人趕緊下載VPN防止政府追蹤,甚至考慮刪除聊天記錄解散群組保身。圖為電腦示意圖(圖片來源:xintian/看新聞)

中國人大近日在北京開幕,隨即宣布重磅消息,將在28日審議《港版國安法》。據《彭博社》報導,該消息一發出,App分析公司Sensor Tower的數據顯示,香港App Store非遊戲類別21日的下載排名中,前10款App有7款與繞過網路限制、隱藏數位足跡的服務有關,此前沒有一款VPN(虛擬私人網路)在榜上。

由於香港屬於特別行政區,並未被中國防火長城所覆蓋,但隨着中國露出加強監管的態度,民運人士擔心中國將對網路實施更嚴厲的管控。

《紐約時報》提到,一些用於組織抗議活動的聊天群組中,有人開始擔心一旦《港版國安法》實施,過去的記錄可能會為自己惹禍上身,呼籲其他人趕緊下載VPN防止政府追蹤,甚至考慮刪除聊天記錄解散群組保身。

VPN供應商NordVPN透露,在5月21日當天,香港地區的VPN下載量比前一天增加了120倍。NordVPN發言人表示,因應突發情況,已經緊急在台灣加裝了新服務器。

NordVPN上一次出現香港地區下載量大增的情況是在2019年10月,當時正值北京強推「送中條例」,引發香港民眾的「反送中」民主運動。

在反送中運動期間,香港警方多達5,325次要求科技公司交出用戶資料,比去年上半年增加了1,000次,其中包括要求臉書交出香港眾志成員周庭去年6月12日的一次示威活動中臉書帖文的IP地址和資料。

Surfshark網路安全顧問霍奇斯(Naomi Hodges)表示,在官方發布聲明後,「 我們在香港看到驚人的用戶成長,顯然香港人已感受到他們的安全受到直接威脅。 」

數位隱私擁護組織ProPrivacy VPN專家沃爾什(Ray Walsh)表示:『 中國政府利用疫情強化對香港當地的掌控,擔心與外界聯繫將受影響的香港民眾便紛紛湧向搜尋VPN服務。』

防止政府追蹤網路足跡 VPN被視為反監視工具

VPN一般用途常作為「跳板」,透過虛擬伺服器重新引導用戶存取網站,這使得用戶能拋開區域限制瀏覽網站,中國許多用戶便藉此「翻牆」突破政府設立的防火長城,造訪被封禁的網站。

同時因為VPN業者可隱藏真實的IP位置、加密所有傳輸的資料,能夠保障用戶的網路足跡不被任何組織、政府追蹤。有的業者更擔保不在伺服器留存任何上網記錄,即使政府強制執行也無法獲得用戶隱私數據。

中國很多民眾通過VPN「翻牆」突破中共的防火牆。另有網絡專家提醒香港民眾,要經常學習使用新的加密軟件,防患未然,還可以考慮刪除聊天記錄,退出群組等。

資訊安全研究機構VPNPro去年曾發布調查報告顯示,全球97家主要VPN供應商分別由23家母公司掌握,但這23家中的6家是中資公司,旗下擁有29家VPN供應商。

深圳一名曾參與本土VPN經營的人士透露,中資企業從2015年前後就開始自行成立或收購境外VPN公司,這些VPN公司被納入中資旗下後,雖然持續收費運作,但用戶翻牆的難度卻越來越大。

像VPN這樣以維護隱私安全為主打的服務,在香港引爆熱潮也並非頭一樁。Sensor Tower注意到加密通訊軟體Telegram的下載量,去年7月時同比成長323%,達到11萬人,遠高於全球平均的92%水準。

Telegram也因此引發與中國駭客的角力,6月中旬曾一度受到DDoS(分散式阻斷服務攻擊)導致系統癱瘓。Telegram創辦人保羅·杜洛夫(Pavel Durov)當時透露,駭客的IP位置顯示為中國。

過去的情況顯示,每當遇到隱私及安全威脅,VPN的使用與下載都會水漲船高。對於擔憂受到政府言論審查的香港民眾來說,VPN被視為一種反監控工具,能免除他們受到政府時時刻刻審查的擔憂。

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