癌症疫苗可望数月内完成

良辰
2022-11-11
image
癌症疫苗(图片来源 : Unsplash)

制药巨头默克公司(Merck)和莫德纳(Moderna)公司,以Covid疫苗技术为基础,合作开发了一种癌症疫苗。

据《每日邮报》报导,这种新疫苗是为高危黑色素瘤患者设计的,正处于三项试验中的第二项,预计几个月内将对其是否有效作出裁决。

它利用mRNA(信使核糖核酸)技术,使用来自患者肿瘤的遗传代码片段,引导身体抵抗癌症。

这种疫苗是在手术后给人们注射的,以防止肿瘤复发,它是为每个病人量身定做的,没有两针是相同的,因此非常昂贵。正在试验的类似的癌症疫苗,每一针都要花费约9.1万英镑。

默克和莫德纳将分担生产和商业成本,并在疫苗上市后分享利润。这项合作让市场兴奋,使莫德纳的股价在10月12日飙升了16%。

mRNA是癌症治疗的领先技术。这项技术在疫情期间迅速发展,产生了两个最成功的Covid疫苗,分别由辉瑞公司和莫德纳公司制造。

作为最新交易的一部分,默克公司将向莫德纳公司支付2.5亿美元,以获得该癌症疫苗的共有权。

这两家制药商在2016年结成“战略伙伴关系”后,一直在共同进行这项疫苗的试验。

在最新的第二阶段研究中,157名患者注射了个性化疫苗,同时服用默克公司的免疫疗法药物可瑞达(Keytruda)。

在过去的一年里,他们与同样患有高危黑色素瘤,但只依靠可瑞达治疗的另一组进行了比较。

如果该疫苗有效,将在一个更大的群体中进行试验,涉及数千名患者。

莫德纳公司的癌症疫苗,使用从每个病人的肿瘤中提取的DNA。这一基因片段随后被插入mRNA——携带细胞制造蛋白质指令的分子。一旦进入体内,mRNA将这段代码传递给人体细胞,教导它们识别癌细胞,并在癌细胞返回时攻击它们。以此希望在癌细胞开始繁殖并形成肿瘤之前,识别并摧毁它们。

该疫苗每三周分九次服用,同时每三周服用一个疗程的可瑞达。

莫德纳公司总裁Stephen Hoge博士说,他对“未来以及mRNA作为一种新的癌症治疗模式,所能产生的影响感到兴奋”。

因为市场预计,在不久的将来,Covid将消亡,莫德纳公司一直在将注意力转向非Covid疫苗。

10月12日上午宣布癌症疫苗的消息时,这家生物技术巨头的股票飙升了16%,下午仍然上涨了约10%。

莫德纳和默克的合资企业可能是乐观的一个原因,但美国人在不断推出Covid疫苗后,似乎正遭受疫苗疲劳。

针对美国低迷的加强型疫苗接种率,白宫主导的Covid负责人Ashish Jha博士10月11日警告,疫情还没有结束。旨在更好地应对奥秘克隆变种的二价加强型疫苗的推广,到目前为止基本上是失败的。

美国疾病控制和预防中心(CDC)的最新数据显示,到目前为止,只有1,100万美国人接种了该疫苗。在有资格注射疫苗的人中,还不到10%。

同时,美国癌症协会表示,过去几年里,黑色素瘤的发病率一直在大幅增长。估计在2022年,美国将有大约99,780个黑色素瘤新患者(大约57,180个男性和42,600个女性)。预计大约7,650人将死于黑色素瘤(大约5,080名男性和2,570名女性)。

与非裔美国人相比,白人患黑色素瘤的机率要大20倍以上。白人一生中感染黑色素瘤的风险约为2.6%,黑人为0.1%,而西班牙裔为0.6%。

这种类型的癌症在男性中更常见,但50岁之前,女性的发病率更高。随著年龄增长,患黑色素瘤的风险也越大。患者平均年龄是65岁,但30岁以下的患者也不少见。它是年轻成年人,特别是年轻女性中较常见的癌症之一。

黑色素瘤是在皮肤细胞中的DNA受损(通常是由于有害的紫外线)后出现的,由于没有得到修复,引发突变,形成了恶性肿瘤。目前,它有几种不同的治疗方式。

黑色素瘤的治疗可通过切除整个肿瘤部分,或由外科医生逐层切除皮肤。逐层切除有助于外科医生弄清癌症的确切位置,避免切除更多的皮肤。如果手术留下了色斑或凹痕,病人可以考虑皮肤移植。

如果癌症达到第三或第四阶段,意味著癌细胞已经扩散到淋巴结或其他器官,这需要进行免疫治疗、放射治疗或化疗。

该癌症疫苗的其他试验表明,它对结肠直肠癌患者没有效果,但有希望治疗头颈部癌症。

在前10名参与者中,有两人的肿瘤完全消失,另有五人的肿瘤缩小。

2010年,美国食品和药物管理局(FDA)批准了sipuleucel-T,这是一种用于治疗已扩散的前列腺癌的疫苗,适用于晚期癌症患者,但并没有导致肿瘤缩小,只让接受治疗的男性多活了几个月。

目前正在研究,该疫苗是否可以用于早期阶段的前列腺癌患者。

莫德纳公司总裁Stephen Hoge博士说:“自2016年以来,我们一直与默克公司在个性化癌症疫苗(PCVs)方面进行合作,并在推进mRNA-4157疫苗与可瑞达联合使用方面,取得了重大进展。”

mRNA技术怎样治愈癌症

十多年来,癌症研究人员一直在研究个性化癌症疫苗,使用的技术包括mRNA。mRNA(信使核糖核酸)是告诉人体怎样制造蛋白质的遗传物质。

mRNA Covid疫苗教导人体里的细胞,怎样制造引发免疫反应的蛋白质。免疫反应产生抗体,因此如果人体以后接触到真正的病毒,人体将识别它并知道如何将其击退。

对于癌症疫苗,研究人员的目标是激发免疫反应,对抗由癌细胞制造的异常蛋白质,即所谓的新抗原。疫苗的制造过程,首先是确定病人肿瘤细胞中,可能释放新抗原的基因突变。

患者将通过手术切除肿瘤,这样科学家可以很容易地观察到肿瘤细胞。计算机演算法判断出,哪些新抗原最有可能与白血球上的受体结合,并引发免疫反应。这种个性化的注射剂,可容纳多达34种不同新抗原的基因序列。

科学家希望mRNA疫苗激活白细胞,而白细胞可通过癌细胞的新抗原识别单个癌细胞。

该疫苗会有效地告诉免疫系统,癌细胞与身体的其他部分是不同的。希望这不会太难,因为新抗原不会在正常细胞上形成。收集了病人的组织样本后,制作个性化的mRNA癌症疫苗需要一到两个月的时间。

之前莫德纳赞助的,一项针对头颈部癌症患者的个性化癌症疫苗研究显示,该生物技术公司生产的每支个性化疫苗,大约需要六周的时间。

源文链接:https://www.dailymail.co.uk/health/article-11311307/A-cancer-vaccine-ready-MONTHS-Drug-giant-Merck-teams-Moderna-develop-cancer-jab.html

猜你喜欢

编辑推荐

倒查30年追缴税款 中国民企噤若寒蝉

自由亚洲电台  2024-06-19

一句话泄露中共军队审计真相

看中国  2024-06-18

泽连斯基又要寄希望于习近平?

夜话中南海  2024-06-18

image