长和集团3英国与Vodafone合并案 英当局启动国安调查

方泠卉
2024-02-07  更新: 2024-02-09
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英国电信商“沃达丰(Vodafone)”公司标志。(Xavi Torrent/Getty Images)

香港长和集团旗下的3英国(Three UK)与英国电信商“沃达丰(Vodafone)”的合并案,正受英国《国家安全与投资法》审查,这意味著英国政府有权以国安理由挡下这笔交易。

英依法进行国安审查

英国《每日电讯报》(The Telegraph)2月5日报导,沃达丰行政总裁德拉瓦勒(Margherita Della Valle)确认指,英国政府正根据《国家安全与投资法》(National Security and Investment Act)审查前述合并案。

德拉瓦勒指,两间公司都受到英国的《资料保护法》与电讯安全法规的严格规管,而审查正在“按计画”进行。

德拉瓦勒指,沃达丰将拥有该合资企业51%的股份,并计划逐渐稀释长和集团的股份,沃达丰会任命行政总裁。

3英国与沃达丰的企业合并案涉及190亿美元,合并后将成为英国最大的行动电讯网络,拥有2,700多万名客户。香港长和集团是否被批准进入英国敏感的国家基建系统,引发外界关注。

英政界反对合并

报导指,对中共持怀疑态度的英国国会议员与工会主席对合并案表示担忧,因沃达丰与英国政府有一些敏感的合约以及海底电缆网络。

英国大工会Unite曾指控长和集团协助中共的压迫政策,又指李嘉诚家族支持香港特首李家超及港区国安法

去年6月,英国人权组织“香港监察”(Hong Kong Watch)政策及倡议总监古德曼(Sam Goodman)撰文指,英国最大电信供应商可能有一半由中共代理人控制,这将会带来前所未有的国家安全风险,这类似于允许华为主导西方的5G 网路。

他说:“这就是为什么长期以来给予香港投资的特殊待遇可能会结束,以及为什么在3英国和沃达丰的拟议合并案中,有充分理由以国家安全为由进行审查。”

沃达丰与3英国双双否认这些指控,并称,长和集团已进入英国市场20多年。

长和集团在英国除拥有3英国之外,还有菲力斯杜港(Port of Felixstowe)、铁路车辆租赁公司Eversholt Rail、供电基建UK Power Networks和Northumbrian Water,以及健康和美容连锁店Superdrug等。

英国政府有权阻止合并

美国之音报导,英国2022年生效的《国家安全与投资法》,授权英国政府审查并介入可能损害国家安全的收购。倘收购案涉及国防、能源、通讯等的17个敏感产业,且收购比率高于25%,英国政府就有权审查。

该法例生效后,英国政府多次介入商业交易,限制中资企业收购英国的敏感项目,包括电力公司和晶片厂等。2022年底,中国一家国企就被英国政府逐出当地的塞兹韦尔C(Sizewell C)核电厂建设项目。

2015年3英国尝试与英国另一大型电讯公司O2合并的交易案,2016年被欧盟委员会否决,理由是合并将导致英国客户支付更高的价格并减少选择。英国退出欧盟后,合并案不再受欧盟委员会规管。

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