【读者投稿】天庭浩瀚

心水
2023-01-08
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(图片来源:Adobe Stock)

 

“天地大离亭、千古浮生都是客

芙蓉容艳色、百千人事尽如花”

 

日前无意观看了一则电视报导:英国天文学家发现了打破纪录的巨大恒星,被命名为“R136a1”,比早年那颗震惊人类的“手枪星”(Pistol Star)大上一倍多;“手枪星”的质量相当于150个太阳,已被誉为超级巨星,但这颗代号“R136a1”新星却相当于320个太阳的重量,比太阳亮一千万倍。

 

萤光幕上是一片模糊星云或星团,是从美国哈勃太空望远镜观察摄影显现;资料说它在大麦哲伦星系蜘蛛星云内,温度超越摄氏4万度,比太阳热七倍。

 

若这颗巨无霸星星是在太阳系中心,它将会吞食了太阳、地球、水星、火星和金星。真个是万幸之至,不然、岂止是世界末日呢?

 

那颗比它小一半的“手枪星”距我们25,000光年,这颗则更远,我们才能安然无恙啊。小时候面对夜空,总要算算那些散布天幕的繁星有多少颗?当然、永远也无法计算闪烁著的星群有多少?

 

还是看看十四年前美国天文学家公布对宇宙分片观察结果,推算出宇宙总共有一千零二十亿个银河系;一个银河系就藏著一千亿颗恒星。只要将1020亿乘1000亿,不就是宇宙星星的总数了吗?

 

可惜小计算机只能算到八位数,唯有用笔了,先卖个关子,读者们请动动手,究竟宇宙总共有多少颗星星呢?

 

都知道宇宙无限大,我们的小脑袋如何去想像这个所谓“无限”呢?十馀年前一本美国地理杂志回答了千万好奇读者的问题。转录如下:

 

“如能乘座光速飞船去太空旅行(光速每秒钟十八万六千英里),从地球飞去太阳要花八分钟。从太阳飞到银河系中心要三万三千年。而银河系只是银河星团中的一个,要穿越整个银河系星团,又得用二百万光年。然而、银河星团只是巨大处女座星群中超星群的一部分,要穿越它们,就得多花五亿年。”

 

难怪某些不自量力的科学家、口出狂言要征服太空,到今天只能探测到火星而已?人类寿命不过百年,以百年过客光阴要去揭开宇宙神秘黑幕,别说不知猴年马月才能发明“光速”飞行器,纵然成功了,不外是在太阳系或银河系附近逛逛而已。

 

上文卖关子的答案先解开,千亿乘以1020亿,是102后加上21个0,宇宙总共有一百零二亿兆颗星星。(一兆等于一万亿。)

 

很多年前,幼子明仁( John Wong JP)还在读小学时,有一天父子散步,我当时正构思一篇“地球是一粒沙”的散文。随口考考儿子;他竟肯定我错了,他说地球相对于太空,至多也只占“半粒沙”的大小而已。以为小小年纪就信口雌黄胡说八道?但他说已在图书馆借过多本天文学书籍阅读,不得不让我刮目相看。

 

佛经多用“如恒河沙数”这句比喻,经文又常提及“三千大千世界”,一个小千世界有三千世界,一个中千世界有三千小千世界,大千也有三千中千世界,总共是有八万一千亿个世界了,虽没有五十亿兆那么惊人,也已多不胜数啦!人类科技在几千年前并没有“哈勃望远镜”,释迦牟尼佛早已洞悉天庭玄机,看来佛经比科学更先进呢。

 

天文学为了方便计算,改以“光”行走的速度作为单位,纵然是用了“光年”,也仍然是极大极远的数目。因此、我们日常生活对于无法计算、或多到人脑无法想像的事物,就会说:“天文数字”。读者也许会想,面对浩瀚宇宙,懂与不懂,对我们又有何关系呢?

 

唐代诗人王之涣五言绝句:“欲穷千里目、更上一层楼”,证之天文学的认知,如有这方面的学识,我们的胸怀必定比那些不懂天文者更为开阔无比。明白地球在天庭中小到只有半粒沙的面积,那么个人是这半颗小沙子中、所蕴含的七十馀亿人类中之一而已。何其渺小哟?人类还有什么好争有什么好斗的呢?

 

忘了在那个华人墓园读过这对联,可作为拙作结语之用:

 

“天地大离亭、千古浮生都是客

芙蓉空艳色、百千人事尽如花”

 

相对于无始无终、广阔无涯的浩瀚天庭;人在地球中存活,在时空轨道上,正是佛经里所描述的“刹那”之间。认知天文小常识,可让我们更虔诚更谦卑也更珍惜得之不易的生命啊!

 

(二零二二年九月廿四日墨尔本初春修订于无相斋)

作者:心水

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