生命之果——無花果

盧乙欣
2024-04-11
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「生命之果」(圖片來源:Adobe Stock)

一次心血來潮購買土耳其出產的無花果乾後,就扎紮實實地愛上了無花果的味道。數年過去,對無花果的喜愛,不減反增,連家中滋味甚淺的無花果亦覺十足美味。

仔細思量,部份食物之所以品嘗不出味道,多少是因為自身口味偏重,長久下來,味覺受到影響。如若改換一下吃食,平淡飲食亦能讓人獲得歡愉。

日前,無意間發現種植于田地間的無花果樹長出了多顆青綠「果實」,當下欣喜莫名,為了不讓鳥兒搶在自己前頭品嘗無花果之美,顧不上仍未熟成,旋即伸手摘取食用。無花果不愧擁有「生命之果」之美名,縱使僅在嘴中留下輕輕的滋味,卻已收穫大大的滿足。

無花果到底有何特別,為甚麼能被世人譽為「生命之果」、「長壽的水果」呢?

無花果
無花果(圖片來源:Adobe Stock)

無花果

無花果為桑科無花果屬的植物,擁有「蜜果」、「奶漿果」、「映日果」、「底珍樹」、「文冠果」等稱呼,其枝條與長度可達10至20公分的葉子上,都長滿了細毛。無花果的葉子為心臟形狀,呈現三裂或五裂。

提及無花果,其名稱最易令人產生誤解。實際上,它並非因為不會開花才得此名,而是因為其外觀不見花只見果,即為「隱花果」,這也是在桑科中的無花果屬跟其他屬存在的最大差異。換言之,無花果樹是不會長出花朵來的,至於我們一般食用的、從樹上長出一顆顆球型或倒卵型的「無花果」,正是內部為花與果實所在的膨大、中空的花托。當無花果成熟時,會呈暗紫色,此時的果肉柔軟,味道甘甜微酸。

當我們摘下並切開新鮮無花果時,就會看見粉紅色的果肉上頭布滿了吃起來鬆脆的諸多細小種子,彷如纖維的絲狀物則是花蕊。

無花果原產於阿拉伯及地中海沿岸等地,栽培歷史長達五千多年,可能是最早人為栽培的農作物之一。雖然歷史尚未得到精確判定,但學者大多認為最早能追溯到一萬多年前。目前熱帶、溫帶氣候區均有種植,且品種多達數百種。因產出品質絕頂的無花果而名聲響亮的土耳其,是現今全世界最大的無花果生產國。

無花果因在地中海沿岸國家的產量豐盛、應用甚廣,被稱為「窮人的食物」,更因營養豐富而在古希臘時期,成為奧林匹克運動員在訓練期間的必備食物,故得到「生命之果」之美稱。

無花果的益處
無花果的益處(圖片來源:Adobe Stock)

食用無花果的益處

根據《本草綱目》記載:「無花果味甘平,無毒,主開胃、止泄痢、治五痔、咽喉痛。」《醫林纂要》所云:「益肺,通乳。」

具有胺基酸、蘋果酸、檸檬酸、水解酶、鈣與鉀、維生素A與C、類黃酮、多酚和花青素等豐富成份的無花果,被認為具有抗氧化、抗發炎、消除水腫、清熱生津、潤肺利咽、潤腸通便及降血壓等功用,亦能紓緩熱症所引發的症狀,其中包括因肺燥所出現的口乾、聲沙、咽痛與因胃陰虛所造成的口乾、食欲不振。

新鮮的無花果富含葡萄糖、果糖,屬於中升糖指數的水果,若攝取過多,恐影響血糖;無花果乾則是在纖維含量、熱量與糖份上都勝過鮮果,因此無論是享用鮮果或果乾,肥胖者與糖尿病患者都不宜多吃,需限鉀的民眾也得多加留意。

除此之外,無花果乾的質地偏硬,比較難消化,罹患胃病或消化力較弱的人可先進行烹調,再享用。需額外注意的是,無花果因含有維生素K,為了避免影響抗凝血劑的藥效,醫師建議服用了此類藥物的民眾,不適合同時間食用無花果。

無花果嬌嫩保存期短
無花果嬌嫩保存期短(圖片來源:Adobe Stock)

無花果嬌嫩保存期短

新鮮的無花果嬌嫩、果皮薄,保存期限不長。採收之後,若選擇在常溫下儲存,通常是存放個兩日,就出現軟爛、過熟現象。因此果農大多是以冷藏運送方式出貨。

然而,即使經過冷藏,無花果仍難以長期儲放。消費者在收到無花果後,3日內食用完畢最佳,若放入冰箱冷藏,大約可再存放5至7日。若是無法食用完畢,能以冷凍方式保存,後續再榨成無花果汁飲用即可,但切莫完全解凍,以免果肉變成軟爛狀態。

針對如何挑選無花果,專家建議民眾選擇柔軟、豐滿、果柄牢固的無花果,同時要避開遭到撞傷、潮濕、發霉或發出酸味的過熟無花果。

(節選自《看中國會員專刊》第77期)〈生命之果 —— 無花果〉

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