全球首例因疫情「亡國」 赫特河公國宣布回歸澳洲

扶搖
2020-08-21
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新冠病毒疫情肆虐全球,導致許多國家經濟急凍,位於澳大利亞內陸、50年前宣布獨立的「赫特河公國」(Principality of Hutt River),在旅遊業因疫情大受打擊的情況下,只能宣布滅亡並出售國土償還積欠澳洲的龐大稅金,並回歸澳洲。(圖片來源:Piqsels)

全球第一個因「新冠肺炎」而宣布亡國的國家出現了!新冠病毒疫情肆虐全球,導致許多國家經濟急凍,位於澳大利亞內陸、50年前宣布獨立的「赫特河公國」(Principality of Hutt River),在旅遊業因疫情大受打擊的情況下,只能宣布滅亡並出售國土償還積欠澳洲的龐大稅金,並回歸澳洲

或許你從來都未聽說,在澳洲境內竟然還有其他「獨立國家」?是的,這個「國家」真實存在。它的名字叫Principality of Hutt River,譯作赫特河公國。赫特河公國位於珀斯(Perth)以北500公里處,國土面積約75平方公里,全國人口不到30人。1970年4月21日,李歐納德親王(Prince Leonard Casley)成立了這一國中國,至今已有50年歷史。

李歐納德親王曾是位知名律師,後來當上了小麥農場主。1970年代,當時種植小麥維生的他不滿澳洲政府施行農業配額制度,於是向西澳州長、西澳總督、澳洲聯邦總理、澳洲總督和英女王發出「詔書」,宣告「建國」。

他們稱已得到澳洲國土局的內部認可信,可是從沒有人見過那封信。而農場主李歐納德也順理成章地成為了「至高無上的赫特河君主李歐納德陛下」,他的妻子Shirley被封為「尊貴的Shirley王妃殿下」。

這之後,這位國王陛下發行了本國護照,赫特河公國也有自己的簽證系統,「外國人」要交4澳元簽證費才可以入境。Leonard還發行郵票和本國貨幣赫特河幣,赫特河幣和澳元的匯率一比一。在赫特河境內,所有交易都必須是現金,不支持任何電子商務。不過沒有赫特河幣也沒關係,它也接受任何大國貨幣,英鎊美元人民幣統統接受。

建國容易、治國難,赫特河公國這個小小彈丸之地,連工業、貿易等都發展不了,靠什麼賺錢發展呢?其實,赫特河公國能夠依賴的也只有旅遊業了,每年該國能吸引4萬名遊客。到這裡玩的遊客都受到熱情款待。

工作人員會陪同遊客參觀赫特河公國的主要建築和景點,給他們講解公國的歷史,當地景點包括一座小教堂。此外還有一座神殿,採用中式風格,門樓前擺着一對石獅子,匾額上還用中文寫着「嚮往自然精神世界之門」。該國重要的展品還包括了王室家庭收藏品,多達300件展品,神社前還擺着加拿大藝術家Marc LeBuse用石材雕刻的Leonard親王半身像。

這一切澳洲當局都看在眼裡,卻並沒有採取任何行動。澳州政府並不承認赫特河公國的合法地位,但也沒冠以「分裂」「顛覆」等罪名予以打壓。相反在澳洲的官方觀光手冊上,卻寫出了赫特河公國獨立這一事件。

赫特河公國靠着發展旅遊業的模式,總算順利地維持下來。2017年,李歐納德親王因健康問題退位,當時還邀請總理特恩布爾參加其「退位儀式」,而總理辦公室在回信中對「公國王室」的邀請表示感謝,並以總理「事務繁忙」為由予以婉拒。李歐納德親王退位後由幼子葛瑞米繼位。

去年2月,李歐納德親王在睡夢中去世,享年94歲。今年是赫特河公國成立整整50年,可以說是里程碑式的一年,但沒想到的是,一場疫情卻讓這個國家陷入危機。 

為了防止新冠病毒入侵該國,赫特河公國從今年1月開始宣布暫停對遊客開放,失去遊客意味着失去收入,該國的經濟遭受到前所未有的打擊。此外,因澳洲政府不承認赫特河公國獨立,而赫特河公國認為自己是獨立國家,澳洲政府對其沒有管轄權,因此拒絕繳納稅金,但這些說法並沒有被法庭採納,最後法院判決李歐納德父子須還清300萬澳元的欠稅。

今年因為疫情赫特河公國被迫封國,而去年李歐納德親王去世,留下的巨額欠稅一直也沒還,國家經濟陷入危機,更不用想還錢了。現任國王葛瑞米親王雖然一直想保住父親的基業,但他根本無力償還300萬的欠款,最終導致赫特河公國走向了窮途末路。

不久前,葛瑞米親王忍痛宣布赫特河公國滅亡,土地、糧食、綿羊牧場都將被出售,用換來的錢還拖欠的稅款,且「回歸」澳洲,赫特河公國從此走入歷史,成為世界首個因為新冠疫情「亡國」的「國家」!

葛瑞米對父親辛苦創建的國家倒在自己手上,感到非常失望和不忍。「爸爸成立了50年的國家,我現在不得不把它解散,太可悲了。因為疫情,全球經濟和健康形勢都處在艱難時期,我們也有同樣的感覺。」

葛瑞米也表示他為父親李歐納德親王的成就「感到自豪」,並希望後代能記住這段歷史。葛瑞米說:「我住在這裡這些年,留下了很多美好回憶。2013年媽媽去世後,我花了整整5年和爸爸一起工作,我們不僅是父子,還是合作密切的同事。」「過去50年來,爸爸建立的國家令人驚嘆。世界各國都讀過這個特別的故事,但願現在人們也不要忘記……」

據統計,全球約有100個「微型國家」,其中1/3就在澳洲。澳洲境內這30多個「國中國」中,「領土面積」 最大的就是「赫特河公國」,面積最小的僅為一棟公寓,叫作「亞特蘭蒂姆帝國」。這個國家「坐落」於悉尼金克勞斯區有一座不起眼的二層小樓,面積僅為61平方米。

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