「長頸鹿事件」後 美使館微博評論區言論自由也失守

美國之音
2024-02-06
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美國駐華大使館的微博頁面(VOA)

當不斷滑坡的中國股市上星期五再次下跌後,憤怒又沮喪的股民們聚集在美國大使館微博的一條帖文下,留下上萬條評論批評中國政府和領導人習近平的治國能力。在審查一向嚴格的中國互聯網上,這樣大規模且尖銳的政治異議表達是極其少見的。而這也給微博的審查員們帶來了一個難題:他們既必須移除這類批評言論,但同時又不能做得太過,讓外界明顯察覺到中國對外國使館評論區的監控。

前微博審查員劉力朋對美國之音分析說,這就是為什麼中國網民過去這個周末在美國大使館微博的評論區里找到了一次短暫的享受言論自由的機會。

不過,他也指出,包括美國大使館在內的外國使館賬號並非免受中國審查機構的控制。事實上,這些使館賬號的評論區一直被審查員監控着。而過去幾天來,微博已經逐漸加強了審查,試圖將這波抗議情緒打壓下去。

突然暴增的反政府言論讓審查員措手不及

過去幾周來,中國的股市不斷下跌。上星期五,上海證券綜合指數跌破了2700點,創下了新低紀錄。這在中國的社交媒體上引起了一陣哀嚎。而就在同一天,中國官方媒體《人民日報》發表了一篇題為《整個國家都洋溢着樂觀向上的氛圍》的文章,讚美中國的多方面成就。

情緒激動的網民們紛紛涌到美國駐華大使館的微博頁面,在一條有關保護長頸鹿的最新帖文下留言批評中國政府。有網民寫道:「天天唱讚歌,沒有實話,假大空,高質量發展,美國聽說過嗎?」

還有網民半開玩笑地說希望美國趕緊打過來:「趁現在民心渙散打過來吧,寧可雙輸絕不讓權貴單贏」。

短短几小時內,美使館這條帖文下的評論數字就上升到了幾萬條,且沒有停息的跡象。截至發稿,這條帖文下已經累積了近17萬條評論。

曾在微博等中國網絡公司從事審查工作的劉力朋認為,這樣暴增的批評政府的言論讓審查員們感到措手不及。他指出,美國使館的評論區一直都有審查員專門監控,可以說是一個言論審查的高度禁區,但同時審查機構也得保持一定的假象,即使館評論區是一個誰都可以留言的地方。

「因為(這次事件)涉及到美國,它特殊就特殊在這一點,」 劉力朋說。「如果是中國方面的一些賬號,那也許就直接讓你把評論區關了就行了。」

這位目前在網站「中國數字時代」研究審查的編輯說,針對美國使館的審查策略一般來自於中國的網絡信息辦公室。這意味着新浪僱傭的審查員不能隨意更改現行審查策略。當大量網民突然在使館下批評中國當局時,一線的審查員們也無權臨時提高審查強度或改變審查方式。

「而且對於網信辦這種網絡主管部門來說,它也不能隨便讓某個值班人員拍板,把使館的這條微博給(刪)了,」 劉力朋說。「所以他們的這個反應會很慢很慢。」

對美使館審查力度已加強

過去這個周末以來,微博似乎加強了針對美國大使館評論區和相關討論的審查。當美國之音嘗試在美使館的新帖文下留言時,網站彈出了一個提示稱留言發布成功,但「目前服務器數據同步可能會有延時,所以麻煩耐心等待」。

劉力朋解釋說,這個提示顯示微博平台已經對美使館評論區施行了「先審後上」的政策,即網民的評論發出後,需經過審查員審核才能出現在評論區內。

美國之音發現,美使館新的微博帖文下的評論內容里已經不見了對中國政府的批評,而僅是一些短短几個字的留言或者表情,例如「我愛美國」、「蒸蒸日上」、「真偉大」等。

「從技術上講,(這些評論)是典型的審查員放出來的,」 劉力朋解釋說。「因為(這樣的評論)幾乎沒有什麼意義,因為你讀不出什麼反義,所以自然就會被放出來。如果你是一個長句的話,審查員第一反應就是把它給刪掉。」

另外,微博也封殺了一些相關的熱搜話題。由於網民們上星期五在美使館一條與長頸鹿有關的帖文下留言,因此許多網民把那場異見表達事件稱作「長頸鹿事件」。但截至發稿,美國之音發現微博已經以違反法律法規為由封殺了熱搜話題「長頸鹿事件」。

為了預防類似大規模異議表達現象再次發生,劉力朋表示審查機構會開始進行輿情監測,瀏覽中國網絡防火牆外的「反賊」們在討論的內容和媒體的報道,以此來預測什麼樣的話題和關鍵字需要被提前審查。

據報道,一些美使館評論區的留言已經遭到了刪除。而一些留言的用戶也遭到禁言。

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